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一种自制钻管装置, 可用于跟踪分析小鼠社会行为

发布日期:2022-05-05 11:01    点击次数:127

近距离接触:两只老鼠在试管中待在一起的时间取决于它们的紧张程度以及它们对彼此的了解程度。

一种新的装置可以测量老鼠在一个小管里与笼中伴侣相处的时间。研究人员可以使用这一工具来检测突变与自闭症相关的小鼠的社交障碍。

科学家经常使用所谓的三箱测试来评估老鼠的社交能力,在这种测试中,老鼠在一个被不熟悉的老鼠占据的空间和一个空的房间之间进行选择。一些自闭症基因发生突变的小鼠可能会选择空室——这暗示着它们不像对照组那样善于交际。但是测试时间很短——大约持续15分钟——而且这只不熟悉的老鼠被关在密室里的一个小笼子里。这并不能反映老鼠的典型社会状况。

对老鼠的其他社会测试包括记录啮齿动物的行为,如嗅探、追逐、摔跤和梳理毛发。但这些测试是劳动密集型的。

这种新装置于去年5月23日在美国国家科学院院刊上进行了描述,它可以自动评估老鼠的社交能力,同时允许两只老鼠漫游,这种情况更类似于自然相遇。

一块装有重量传感器的不透明 PVC 管可以测试里面是一只、两只还是零只老鼠。传感器连接到一台计算机, 厦门轨道交通集团有限公司该计算机在三个小时内记录传感器上的重量。

导管位于一个灯光明亮的盒子里。明亮的开放空间让小鼠神经紧张:当小鼠单独在盒中时,小鼠倾向于躲在管中。但是,当两只老鼠在盒子里时,这些动物在试管中的时间长短不一,有分开的,也有在一起的,这取决于它们对彼此的熟悉程度,性别以及它们的品系。

研究人员使用来自 12 个实验室品系的成对小鼠(包括 2 个自闭症模型)以及成对在野外捕获的小鼠对该设备进行了测试。与实验室品系相比,野生小鼠与不熟悉的小鼠在试管中花费的时间更少,这表明实验室小鼠可能在不经意间被培育成更具社交性。但是菌株之间出现了差异。

FMR1(脆性X综合征中被破坏的基因)发生突变的小鼠在试管中待在一起的时间明显少于对照组小鼠,这表明它们在陌生人面前更焦虑。EIF4E突变(与自闭症有关)的小鼠表现出同样的行为。

该设备易于组装,因此研究人员可以制作自己的版本,以观察任何感兴趣的老鼠模型的社会行为。

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